Geplaatst op

Mijn zoektocht bij Coca-Cola, deel 2
het vervolg + antwoorden op jullie vragen!

photo via unsplash coca cola questions answers

Deze blog is tot stand gekomen door een samenwerking met Coca-Cola Nederland. De eerste blog vind je hier.


We leven in tijden van overvloed: er is altijd wat te krijgen. Om je honger te stillen, of je dorst. Saucijzenbroodjes ‘to go’, kroketten uit de muur en ongelimiteerde refills frisdrank bij je favoriete, geel-blauwe meubelgigant. Kortom, het maakt niet uit waar je bent of wanneer: de kans dat je iets te kort komt is gigantisch klein. Daarnaast beweegt ruim de helft van de Nederlanders niet voldoende.

 

photo via unsplash coca cola questions answers

Problemen en oplossingen

Dat maakt onze omgeving obesogeen. En voor velen is dat een probleem. Maar het hóéft niet zo te zijn. Onze omgeving zou namelijk net een tikje anders ingericht kunnen worden. Wat in mijn optiek een fijne, toekomstgerichte oplossing is. Zo zouden niet-essentiële levensmiddelen, die niet in de Schijf van Vijf staan, aan banden gelegd kunnen worden. Dingen met (te) veel suiker bijvoorbeeld, of vet. Dingen die je niet per sé nodig hebt.

Ook kunnen accijnzen op (levens)middelen die onze kwaliteit van leven niet verbeteren, worden verhoogd. Dat helpt bij het maken van slimmere of betere keuzes. Maar met dat soort aanpassingen zijn altijd grotere bedrijven en meer belanghebbenden gemoeid, en dat gaat ten koste van snelle verandering. De bescherming van de consument middels toekomstgerichte regelgeving is daardoor tot nu toe altijd een beetje mosterd na de maaltijd geweest en dat zal voorlopig ook zo blijven.

Zo komt er voorlopig nog geen belasting op suiker. En nou juist díé maatregel zou een duwtje in de rug kunnen zijn voor mensen die te veel suikerrijke producten consumeren – met alle gevolgen van dien. Een maatregel die in Mexico en recent ook in Groot-Brittannië al best wel een succes bleek, met betrekking tot het verlagen van de suikerinname en daarmee het risico op overgewicht.

photo via unsplash coca cola questions answers

Hoe ik je wil helpen

Die ondersteuning vanuit de overheid zal er op korte termijn dus niet zijn, en dat is precies waarom ik een handje wil helpen. Op het gebied van bewustwording bijvoorbeeld. Want wanneer je weet welke keuzes je kunt maken, wanneer je weet dat je prima voor light of zero kunt kiezen in plaats van suikerrijke frisdrank, ben je zélf die ondersteuning. En dan heb je geen taksen, regels of andere gekkigheid nodig. Dan ben jíj in staat om goed voor jezelf te zorgen. Want dat kan en dat mag en is veel minder moeilijk dan het lijkt. Het vergt alleen een beetje extra bewustwording.

Dus probeer ik je via deze weg, op mijn manier te helpen. Met het kleine beetje hulp dat ik kan bieden. Door je voor te lichten over suiker, maar vooral over zoetstoffen. Vanuit mijn optiek zijn suikerrijke frisdranken namelijk nogal bespottelijk, tenminste: om ze te consumeren in de hoeveelheid waarin een groot deel van de mensen dat nu nog doet. Ik snap dat sommigen het lekker(der) vinden, ik snap dat het misschien sentiment of een goed gevoel kan oproepen, maar in deze moderne tijd met betere oplossingen om voeding en dranken zoet te maken (zodat we ze nog steeds fijn vinden), is suiker voor het grootste gedeelte niet nodig. Zoetstoffen zijn wat mij betreft een goed alternatief.

 

photo via unsplash coca cola questions answers

Lof der zo(e)theid

En daarmee bedoel ik echt niet dat je moet zwemmen in liters aspartaam of dagelijks moet pootjebaden in acesulfaam-K: ik wil je alleen laten zien dat je op zijn tijd best een colaatje zero of light achterover kan gieten, in plaats van die rode rakker mét suiker er in. Daar krijg je niet gelijk allerlei gezwellen of nare ziektes van: dat angstbeeld is achterhaald. Zoetstoffen zijn een heel goed alternatief wanneer je wel van zoetigheid houdt, maar niet van suiker en de bijbehorende calorieën.

En dat is dus wat ik met deze samenwerking met Coca-Cola bespreekbaar wil maken. Dat is waarom ik jou de mogelijkheid wil geven om open vragen te stellen, om te ontdekken hoe zoetstoffen nou eigenlijk in elkaar steken.

Ik vond het dus vet leuk om al jullie vragen te lezen, die ik vervolgens weer mee nam naar Coca-Cola! Ik ging in gesprek met Kirsten van Zandwijk van Coca-Cola Nederland. Een aantal van jullie vragen en de antwoorden daarop, vind je hieronder!

 

photo via unsplash coca cola questions answers

Jullie vragen + de antwoorden

  1. Wat is precies het verschil tussen light en zero?

Kirsten: “Over het algemeen genomen zijn dat twee verschillende termen die hetzelfde duidelijk maken: je drankje is suikervrij. Mede omdat ‘light’ in de voedingsindustrie ook wel eens wordt gebruikt voor iets met ‘minder’ – bijvoorbeeld jam met minder suiker, chips met minder vet – bleek uit onderzoek dat driekwart van de Nederlandse consumenten nog dacht dat er suiker in lightfrisdrank zit. Daarom gebruiken wij steeds vaker de term ‘zero sugar’ – om duidelijk te maken dat er 0% suiker in zit.”

  1. Waarom maken en verkopen jullie eigenlijk überhaupt nog suikerhoudende frisdranken?

Kirsten: “Omdat veel consumenten daar op een verantwoorde manier van genieten, en daar is niets mis mee. Suiker is niet per definitie slecht. Tevéél suiker is slecht. We onderschrijven de richtlijn van de Wereldgezondheidsorganisatie dat toegevoegde suikers niet meer dan 10% van de dagelijkse energie-intake zouden moeten uitmaken. Daarom investeren we in de promotie en ontwikkeling van suikerhoudende dranken en vervangen we suiker door laagcalorische zoetstoffen daar waar dat kan zonder concessies te doen op smaak. Door heldere communicatie over wat er in een drankje zit, stimuleren wij mensen een bewuste keuze te maken, met de nadruk op suikervrij.”

Joy: “Vinden jullie het belangrijker dat er geen concessies worden gedaan op het gebied van smaak, dan op het gebied van de gezondheid van de consument? Gaat het voortbestaan van suikerrijke frisdranken voor de gezondheid van de maatschappij?”

Kirsten: “Laten we eerst terug gaan naar de basis: wij maken drankjes om van te genieten. Maar tegelijkertijd weten we dat teveel suiker niet goed is. Om consumenten de mogelijkheid te bieden ook op een meer verantwoorde manier van onze drankjes te kunnen genieten, bieden we al sinds 1984 de keuze voor suikervrije frisdranken. Inmiddels is dat niet meer weg te denken uit de maatschappij: overal waar je een suikerhoudende drank van Coca-Cola ziet, vind je ook een suikervrij alternatief. Zo kan iedereen de keuze maken die op dat moment bij hem of haar past. Daarnaast herformuleren we; daar waar we suiker kunnen reduceren zonder concessies te doen op smaak – doen we dat. Een voorbeeld daarvan is Sprite, sinds vorig jaar alleen nog maar verkrijgbaar als suikervrije frisdrank in Nederland. En bij Fanta haalden we dit jaar – in relatieve stilte – 30% suiker weg. Dit kostte 4 jaar aan testen, maar uiteindelijk vonden we het recept dat goed scoorde op smaak. Tot slot zetten we in op de promotie van de suikervrije varianten. Want wij willen ieder jaar minder kcal verkopen dat het jaar ervoor. Op die manier werken we toe naar ons doel: 50% van het verkoopvolume moet uit dranken met weinig of geen calorieën komen, tegen 2025.”

Joy: “Dan ben ik nog benieuwd naar het volgende, want hoe ver gaat die ‘heldere communicatie’? De consument zal namelijk nooit exact weten wat er allemaal in Coca-Cola zit, dus hoeveel houden jullie geheim?”

Kirsten: “De ingrediënten zijn bekend en vermeld op het etiket. Het ‘geheime recept’ zit ‘m in de exacte bereidingswijze van de siroop waar Coca-Cola van gemaakt wordt. Ter vergelijking: je kan de ingrediënten van je oma’s appeltaart kennen, maar zonder de bereidingsinstructies en specifieke tips en tricks zal je een ander taartje bakken. De bereidingswijze van onze siroop is geheim; de ingrediënten niet.”

 

photo via unsplash coca cola questions answers

 

  1. Er wordt ook wel gezegd dat zoetstoffen in Coca-Cola light kankerverwekkend zijn. Wat vinden jullie daarvan?

Kirsten: “Zoetstoffen, zoals aspartaam, behoren tot de meest onderzochte ingrediënten ter wereld. Ruim 200 internationale studies bevestigen dat het veilig is voor consumptie. In december 2013 bevestigde EFSA opnieuw dat de consumptie van aspartaam veilig is voor iedereen, inclusief kinderen en zwangere vrouwen. Elke zoetstof wordt regelmatig onderworpen aan herhaalonderzoek om deze ‘goedgekeurd’ status te behouden.

Wereldwijd kom je aspartaam in meer dan 6.000 producten tegen: van kauwgum en snoepjes tot yoghurt en frisdranken. Ook het Wereld Kanker Onderzoekfonds (KWOF), gevestigd in Nederland, stelt dat er op basis van wetenschappelijk onderzoek geen reden is om aan te nemen dat aspartaam het risico op kanker verhoogt.”

 

  1. Hoe zien jullie je bijdrage in het obesitasprobleem, hoe helpen jullie dit probleem op te lossen?

Kirsten: “Overgewicht is een complex vraagstuk en we beschouwen het als onze plicht om – samen met andere bedrijven, overheden en partners – mee te denken over een oplossing. Daarom bieden wij keuze in ons assortiment en in verpakkingsgrootte. Van vrijwel alle frisdranken met suiker die we verkopen, is een calorievrij of een caloriearm alternatief verkrijgbaar. Ook geven we duidelijke informatie over de samenstelling van onze producten, zodat je een weloverwogen keuze kan maken.

Hiernaast investeren we in de marketing van calorievrije en caloriearme producten, 75% van ons marketingbudget gaat nu naar deze categorieën. Wij maken nooit rechtstreeks reclame gericht op kinderen jonger dan 13 jaar. Daarmee leven we de richtlijnen na van UNESDA, de Europese brancheorganisatie voor frisdranken. Coca-Cola hanteert naast de industrie-brede, ook eigen aanvullende gedragscodes om geen reclame te maken richting kinderen voor haar producten.

Ook ondersteunt Coca-Cola Nederland organisaties en programma’s zoals Olympic Moves en zijn we partner van JOGG Dongen (Jongeren op Gezond Gewicht).”

Joy: “Het stimuleren van zero en light producten is een goed gebaar, maar betekent niet direct dat suikerhoudende producten minder populair worden. Vinden jullie niet dat jullie een meer beschermende rol aan zouden moeten nemen t.o.v. de consument? Wat doen jullie effectief om de consument te behoeden voor een te hoge suikerinname? Meedenken is mooi, maar welke acties zijn er aan gekoppeld?”

Kirsten: “Klopt, geen woorden maar daden, dat spreekt ons als Rotterdams bedrijf aan. Je ziet dan ook aan de cijfers dat de suikervrije varianten ook daadwerkelijk het hardst groeien. We in op het promoten van de suikervrije varianten door middel van acties als:

  • 1,5 miljoen samples Coca-Cola zero sugar uitdelen bij supermarkten om mensen kennis te laten maken met de vernieuwde suikervrije Coca-Cola variant.
  • Een coupon meesealen met een 6-pack Coca-Cola regular – een verpakking die gekocht wordt door ‘grootgebruikers’ – voor gratis flessen Coca-Cola zero sugar. Zodat juist die gebruikersgroep eens iets anders probeert.
  • Bij al onze sampling acties – bijvoorbeeld straks weer bij de kersttruck – is alleen Coca-Cola zero sugar te krijgen. Want we willen juist iets nieuws laten proeven zodat mensen overtuigd worden door de goede smaak van suikervrij.
  • Het bieden van duidelijke informatie over wat er in een drankje zit. Voor op het label vind je o.a. informatie over het aantal kcal (per portie, dus niet per 100ml), en door de pilot met ENL (evolved nutritional labeling) straks ook met de kleuren van een stoplichtsysteem. We zien dit niet als heilige graal, maar wel als goede optie om consumenten nog duidelijkere informatie te geven in begeleiding tot hun keuze.”

 

Zo, dat waren er nogal wat! Stond jouw vraag ertussen? Ben je meer te weten gekomen, of heb je juist nog meer vraagtekens gekregen? Voel je je nu meer senang met een blikje fris mét zoetstoffen in je hand?

Ik hoor graag hoe ik jou kan helpen en meer antwoorden op jouw vragen (welke dat dan ook mogen zijn) kan geven, dus laat vooral een reactie achter  🙂

 

 

Geplaatst op

Wat er schuil gaat achter de deuren van Coca-Cola
+ wat jij daar mag gaan ontdekken

neon via unsplash

Deze blog is tot stand gekomen door een samenwerking met Coca-Cola Nederland.

 

Afgelopen najaar kreeg ik een vet gekke vraag: of ik wilde komen kletsen. Aan de keukentafel. Van Coca-Cola. Dit móést een grap zijn.

Open uitnodiging

Maar het was echt zo. Ik mocht komen praten samen met nog wat andere knappe koppen uit Neerlands ‘foodieclubje’, waaronder, niet geheel toevallig, mijn wandelende suikerencyclopedie Sebastiaan. We werden uitgenodigd om aan te schuiven bij Coca-Cola’s keukentafelgesprek in hartje Amsterdam.

 

Amsterdam via Unsplash

Waarom kiezen ze mij hier voor?

Het doel van het gesprek lag nog net zo open als de uitnodiging zelf: het was vooral een optie om met elkaar te kletsen over suiker, zoetstoffen en alles wat daar verder bij komt kijken. Ik vond het zowel knettergek als cool, maar had er tegelijk ook mijn bedenkingen bij. Want, zo’n grote multinational, die in gesprek wil met zo’n kleinigheidje als ik… waar kwam dat vandaan? De uitnodiging had ik dus al naar het land der onwaarschijnlijkheden verwezen, toen Jelmer (de Boer, u kent hem waarschijnlijk wel) vroeg of ik nog wel kwam. Paul Bosma en wat andere oude bekenden zouden er ook zijn. Eh… nou, als het een gezellige reünie met like minded mensen zou worden, dan had ik daar wel oren naar.

En dus toog ik naar de hoofdstad. Terwijl wij plaatsnamen aan de keukentafel (ja, een échte, en niet in zo’n ‘opgepoetste evenementenstudio’, maar in een indrukwekkend woonhuis), en er druk voor ons werd gekookt, startte Jelmer het gesprek. Coca-Cola had die week haar plannen gepresenteerd, die zich vooral richten op milieubewustere productie- en recycleprocessen en suikerreductie. Waarvan die laatste het dichtst bij mij staat, en waar ik op dat moment het meeste oren naar had.

Als suikeroom van de voedingsindustrie, neem ik ze – samen met de rest van mijn tafelgenoten – nogal wat kwalijk. Ik ben verknocht aan het geluid van een blikje zero of light dat geopend wordt, maar hun ‘normale’ cola vind ik een knettergek concept. Ik vind dat ze met suikerhoudende producten een substantiële bijdrage leveren aan een obesogene omgeving, die het voor een hele hoop mensen niet per se makkelijker maakt om een goede gezondheid te behouden.

 

Coca Cola via Unsplash

Jelmer de Boef

Ik ging het gesprek redelijk sceptisch in, omdat ik Coca-Cola ervan verdacht dat ze dit evenement vooral als zoethoudertje zouden laten fungeren. Je kunt je dus voorstellen dat ik flink wat vragen had. Die ik – tegen mijn verwachting in – gewoon kon stellen. Sterker nog: meneer De Boer stond aan het hoofd van de tafel, als boefje van de klas, behoorlijk zure stellingen op te werpen. Hij maakte het zowel de mensen van Coca-Cola als alle genodigden niet bepaald makkelijk en stelde serieuze vragen, die belandden in de schoot van de experts van Coca-Cola – en gewoon beantwoord werden. Dit was een ‘bloggertjes’-bijeenkomst zoals ik hem nog nooit had gezien. Dit was echt een open gesprek.

Terwijl ik met Sebas terug liep naar de bus was ik zelf een beetje confuus: wat was dit nou? Wat willen ze van ons? Wat moet ik nu inleveren voor het feit dat ik m’n suikerfrustraties mocht uiten en mijn mening mocht geven? Ergens was ik bang dat ik te brutaal was geweest, misschien teveel had gezegd. Dat ik te kritisch en te hard was geweest en dat de warme hand waarmee we uitgezwaaid werden een façade zou zijn.

 

Amsterdam via Unsplash

 

Tijd voor verandering

Maar dat was niet zo. Want Coca-Cola, die zich knetter kwetsbaar opstelt en aangeeft nog een hoop te leren te hebben, benaderde me daarna om door te blijven praten. Omdat ze mijn visie waardevol vinden. Ze wéten dat ze onderdeel zijn van het ontstaan van legio gezondheids- en milieuproblemen. Maar ook dat er flink wat dingen zijn die ze beter kunnen doen. En precies daarom valt deze ‘open’ vorm van communicatie bij mij zo goed. Want weet je? Het mag dan een gigantisch bedrijf zijn, maar ze luisteren. Ze worden wakker en hebben door dat er dingen moeten veranderen.

Maar eh Joy, waar gaat dit nou heen?

Waarom ik je dit allemaal vertel? Omdat ik je zo goed mogelijk wil uitleggen waar we het afgelopen jaar mee bezig zijn geweest. Waarom ik wil samenwerken met Coca-Cola. Ik wil je een idee geven van hoe dit soort verbanden tot stand komen en waarom ik ervoor kies om op onderzoek te gaan bij zo’n gigantisch bedrijf. Ik vind het namelijk heel tof dat ik dit mag doen, maar ik vind het nog toffer dat dit alles behalve een eenzijdig samenwerkingsverband zal zijn.

Want ik mag dus op onderzoek! Bij Coca-Cola. Bij hun experts. Ik mag bij Coca-Cola ‘behind the scenes’ en dat ga ik niet alleen doen. Ik heb daar jouw hulp bij nodig!

De komende tijd ga ik verder kletsen met de mensen van binnen én buiten Coca-Cola, en ik neem jouw vragen mee. Want ik vind het belangrijk dat jij meer te weten kan komen over de mystiek die al sinds jaar en dag rond zowel de receptuur als het merk zelf zweeft. Ik wil dat jij ín die kitscherig verlichte reclamevrachtwagen kan kijken, in plaats van hem alleen maar op TV voorbij te zien rollen er weer kerstkoorst heerst – dat is immers al bijna. Niet dat ik volledig je after summer bubble wil bursten, maar dat heb ik denk ik tóch gedaan. Oopsie daisy.

Jouw vragen

Maar goed, terug naar de kern van dit verhaal! Jouw vragen zijn dus van groot belang. Want als student Voeding & Diëtetiek met de afstudeerrichting New Product Management gaat mijn hart vooral sneller kloppen van productinnovaties, verbeteringen en nieuwe uitvindingen. Maar jij vindt misschien wel weer compleet andere dingen veel interessanter! Dus waar ben je benieuwd naar?

Wil jij weten hoe en waarom de varianten van Coca-Cola geproduceerd worden? Wat er vooraf gaat aan het moment dat jij eindelijk weer een nieuwe smaak in de supermarkt spot? Hoe bepaalde productie- en klimaatkeuzes gemaakt worden? Of heb je andere, prangende, onopgeloste vraagtekens? Dan is dit het moment om die vragen in de reacties achter te laten. Om me te mailen, of te reageren op mijn Instagram. De tofste vragen neem ik mee naar Coca-Cola, zodat ik daar naar antwoorden kan zoeken! Laat alles achter in de reacties, dan hoor je snel weer van me. Til then… stay tuned sweety!

 

coca cola via unsplash